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Compte rendu : L’économie numérique dans une Afrique en pleine mutation

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Huawei est l’un des principaux fournisseurs mondiaux d’infrastructures TIC (technologies de l’information et des communications) et de smarts devices (appareils intelligents). La multinationale emploie 197.000 personnes et opère dans plus de 170 pays et régions. A l’heure actuelle, près de trois milliards d’individus, dans le monde, profitent de ses produits et services. Selon le géant Chinois de la Tech (technologie), sa vision et sa mission sont : “d’apporter le numérique à chaque personne, foyer et organisation pour un monde intelligent et entièrement connecté”. À cette fin, l’entreprise favorise la connectivité  et promeut l’égalité d’accès aux réseaux. Elle apporte le cloud et l’intelligence artificielle aux quatre coins du monde, afin de fournir une puissance informatique supérieure, là où besoin. Elle s’attelle, également, à la construction de plateformes numériques pour développer l’agilité, l’efficacité et le dynamisme des industries et organisations. Son crédo : “Redéfinir l’expérience utilisateur avec l’IA (intelligence artificielle), en la rendant plus personnalisée pour les individus dans tous les aspects de leur vie, qu’ils soient à la maison, au bureau ou en déplacement”. Ainsi, en cette période de fêtes de fin d’année, le jeudi 02 décembre 2021, Huawei s’est associé à La Tribune d’Afrique pour l’organisation de la première édition de l’Africa Digital Economy Forum. L’objectif de cet événement ? Mettre l’économie numérique au cœur des enjeux de l’Afrique et aboutir à des actions concrètes, tant en matière d’investissements qu’au niveau de la règlementation du secteur. Une initiative saluée par Macky Sall. Au demeurant, le Président de la République du Sénégal a félicité les participants et organisateurs de l’événement : “Je salue l’initiative qu’est l’Africa Digital Economy Forum, visant à promouvoir l’économie numérique en Afrique autour des problématiques telles que la stratégie et la formation digitale, la formation des talents, les infrastructures réseaux et l’innovation”.

Vice-Présidente et Directrice du conseil d’administration de Huawei / Crédit image : Strat’Marques

L’événement est lancé avec les discours respectifs de Delphine Chene, Présidente de La Tribune Afrique et Catherine Chen, Vice-Présidente et Directrice du conseil d’administration de Huawei. Catherine Chen a Souligné les liens forts qu’entretient son groupe avec le continent et rappelé les ambitions de Huawei en matière de responsabilité sociale : “Nous assumons notre responsabilité sociale à travers des investissements de taille partout dans le monde, et plus spécifiquement en Afrique. Nous nous positionnons, par exemple au Sénégal, à travers l’accompagnement de 60 écoles, tout comme nous contribuons à la construction d’infrastructures novatrices en Éthiopie. Ainsi, sur le continent africain, Huawei se veut être un partenaire de développement, apte à accompagner le continent dans l’expression de son potentiel plein et entier”.

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L’Africa Digital Economy Forum, c’était, notamment, des tables rondes, des keynotes (conférences) et autres prises de paroles structurantes dans lesquelles les principales problématiques de l’économie numérique sont mises en avant : L’accélération du développement de l’infrastructure numérique en Afrique, les perspectives de l’économie digitale ou, encore, la formation des talents nécessaires au développement numérique du continent. Des débats animés par des intervenants qualifiés parmi lesquels : Roger Adom – Ministre de l’Economie Numérique, des Télécommunications et de l’Innovation de la République de Côte d’Ivoire -, Yankhoba Diattara – Ministre de l’Économie Numérique et des Télécommunications du Sénégal -, Papa Amadou Sarr –  Ministre Délégué Général à l’Entrepreneuriat rapide des Femmes et des Jeunes à la Présidence de la République du Sénégal -, Alpha Barry – Président Directeur Général d’Atos Afrique -, Cristina Duarte Conseillère Spéciale des Nations Unies pour l’Afrique -, Catherine Chen – Vice Présidente et Directrice du Conseil d’Administration de Huawei, Colin Hu – Président Cloud & AI de Huawei Northern Africa Mohamed Ben Amor – Secrétaire Général AICTO (Organisation Arabe des technologies de l’information et de la communication) –, Mohammed Tawfik Mouline – Directeur Général de l’Institut Royal des Études Stratégiques -, Huria Ali Mahdi – Ministre Ethiopien de la Technologie et de l’Innovation -, Lacina Koné – Directeur Général de Smart Africa -, Élisabeth Medou Badang –  Directrice de Zone et Porte-parole pour Orange en Afrique et au Moyen-Orient -, Malek Kochlef – Directeur Général de la Coopération Internationale du Ministère de l’Enseignement Supérieur de la Tunisie -, Amane Dannouni Directeur Général & Partenaire au BCG (Boston Consulting Group) –, Didier Acouetey – Président de AfricSearch -, Omar Seghrouchni – Président du CNDP (Commission nationale de contrôle de la protection des données à caractère personnel) -, Aboubacar Karim – CEO et co-fondateur de Investiv Group et bien d’autres experts de renom.

Colin Hu, Président Cloud & AI de Huawei Northern Africa / Crédit image : Twitter

Selon Colin Hu, Président Cloud & AI de Huawei Northern Africa : “La digitalisation est un voyage… Pour la ville, elle a une valeur sociale, tandis que pour les entreprises, elle a une valeur commerciale. En ce sens, Huawei s’engage à la promouvoir, à travers des investissements, mais aussi des études approfondies. Nos rapports, à l’image de  Intelligent World 2030, peuvent servir de référence en la matière… Ils ont vocation à guider, ou tout au mieux, à inspirer les organisations publiques comme privées dans leur stratégie”.

Roger Adom, Ministre de l’Economie Numérique, des Télécommunications et de l’Innovation de la République de Côte d’Ivoire / Crédit image : Strat’Marques

Roger Adom, Ministre de l’Economie Numérique, des Télécommunications et de l’Innovation de la République de Côte d’Ivoire, a, lui, rappelé l’importance de la coopération entre états africains et entre secteurs privé et public, dans le développement des écosystèmes numériques, en Afrique : “Le renforcement de l’économie numérique, en Afrique, nécessitera une forte collaboration inter-état. Des initiatives prometteuses et d’ampleur sont déjà mises en place, à l’image de Smart Africa. A travers ce projet, les états partagent les meilleures pratiques, dans une approche partenariale. Une étroite collaboration entre les secteurs publics et privés est aussi de mise, pour susciter des investissements durables et accélérer le développement de l’Afrique”.

Yankhoba Diattara, Ministre de l’Économie Numérique et des Télécommunications du Sénégal / Crédit image : Business News Africa

Il faut dire que, depuis une quinzaine d’année, le continent effectue un leap frog et connait une réelle  transformation digitale. Cependant, le taux de pénétration d’internet n’y s’élève qu’à 39,8% et de nombreuses zones blanches existent. Yankhoba Diattara, Ministre de l’Économie Numérique et des Télécommunications du Sénégal, a, donc, souligné la nécessité de stratégies inclusives dans le développement des écosystèmes digitaux, en Afrique : “Partout sur le continent, le taux de pénétration d’internet est de 39,8%, de la même manière que 30% de la population issue du continent vit dans une zone de connectivité sans pour autant y avoir accès, en raison notamment des coûts trop élevés. Nous sommes persuadés ainsi que la connectivité doit s’accompagner d’une abordabilité. Si nous remportons ce défi, l’Afrique pourra atteindre les 70% de connectivité. Plus que la qualité des infrastructures, la mise à disposition de leur accès pour toutes les strates des sociétés africaines doit être prise en compte”.

à G, Papa Amadou Sarr, Ministre-Délégué Général à l’Entrepreneuriat Rapide des Femmes et des Jeunes à la Présidence de la République du Sénégal / Crédit image : La Tribune Afrique

Dans le même élan, Papa Amadou Sarr, Ministre-Délégué Général à l’Entrepreneuriat Rapide des Femmes et des Jeunes à la Présidence de la République du Sénégal, a, également, défendu l’idée d’une transformation digitale africaine inclusive et portée par la jeunesse : “Le continent africain est conscient du fait qu’il faut former sa jeunesse (60% de sa population totale), afin de répondre aux exigences croissantes du marché du travail, chaque jour plus professionnalisant. Pour ce faire, il convient de mettre l’accent sur les politiques de formation, tout en privilégiant l’enseignement des compétences liées aux nouvelles technologies“.

Elisabeth Medou Badang, Directrice de Zone et Porte-parole pour Orange en Afrique et au Moyen-Orient / Crédit image : Strat’Marques

Il faut noter que les infrastructures constituent l’une des clés du développement de l’économie numérique en Afrique. C’est en ce sens qu’ Elisabeth Medou Badang, Directrice de Zone et Porte-parole pour Orange en Afrique et au Moyen-Orient, a déclaré : “La construction et le renforcement des infrastructures numériques en Afrique constitue l’un des enjeux les plus importants pour le développement du continent. Ainsi, partout en Afrique, les états se doivent d’assurer un cadre stable, au sein duquel peut éclore une économie numérique inclusive et rentable”.

Lacina Koné, Directeur Général de Smart Africa

Un positionnement appuyé par Lacina Koné, Directeur Général de Smart Africa : “Partout sur le continent, une véritable volonté politique a émergé, au niveau des chefs d’État, pour saisir le train de ce qu’on appelle déjà la 4ème révolution industrielle. Une dynamique bienvenue… Nous sommes convaincus que la gouvernance, au sein de la transformation numérique, doit être au centre du développement socio-économique de toutes les nations
Africaines. Plus que jamais, il faut que les instances de décision basent leurs stratégies sur l’économie numérique”.

Cristina Duarte, Conseillère Spéciale des Nations Unies pour l’Afrique / Crédit image : ONU

Si les bouleversements occasionnés par la pandémie de la Covid-19 ont fragilisé une partie des économies du continent, un constat est à relever. paradoxalement, cette crise a accéléré la transformation digitale de manière inattendue et propulsée l’Afrique vers son destin. Et c’est en relation avec ce fait que Cristina Duarte, Conseillère Spéciale des Nations Unies pour l’Afrique, a conclu la conférence : “La pandémie de la Covid-19 est une épreuve créatrice d’opportunités… Elle a planté les germes d’une nouvelle imagination de la structure économique africaine, à grande échelle, en accélérant des tendances telles que la numérisation. Le changement est en marche partout en Afrique… Le continent doit se saisir de la transformation digitale, en cours, pour accéder au développement qui lui est promis !”

KOFFI-KOUAKOU Laussin

Rédacteur en chef

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